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Gascogne historique

pays des troubadours et des mousquetaires...

Gascogne historique

La Gascogne historique (Gascogne en français) faisait partie de ce qui était l'ancien « occitan », où la langue pré-française « Oc » était parlée, d'où « Languedoc », un nom géographique encore en usage.  Le mot 'Occitanie' a récemment été réintroduit comme nom de la 'super-région' nouvellement créée couvrant la plupart des terres autrefois gouvernées par les comtes de Toulouse.

 

Le « gascon » est un dialecte d'Oc, encore parlé aujourd'hui en Gascogne par les ruraux et encore enseigné dans certaines écoles locales de Gascogne. La langue d'Oc/Gascon a des racines latines et est également apparentée au catalan.  Seule ville de Gascogne, Auch, est proche de la ville natale de d'Artagnan, héros du livre (et de nombreux films) de 'Les Trois Mousquetaires'.   L'identité géographique de la Gascogne est devenue équivalente aux terres possédées à l'époque féodale par les Ducs de Gascogne, plus tard aussi les Ducs d'Aquitaine.

 

Le département moderne, post-révolutionnaire, de 'Le Gers' (du nom de la rivière qui traverse Auch) couvre la majeure partie de la zone centrale de ce qui était le duché de Gascogne et est souvent appelé aujourd'hui 'Gers-en-Gascogne' .  Le Gers a une superficie d'environ 6250 kilomètres carrés, ce qui est similaire au Devon en Angleterre.  Cependant, le Devon compte plus de 800 000 habitants alors que Le Gers a moins de 200 000. 

 

Les terres de Gascogne formaient le territoire central de la Gallia-Aquitaine romaine.  Au IIe siècle de notre ère, cette province s'était étendue pour inclure une grande partie de la Gaule romaine occidentale, jusqu'à la Loire au nord. Ainsi, le nom des Aquitains vint être transféré au territoire du centre-ouest de la France connu plus tard sous le nom de duché d'Aquitaine, situé au nord et à l'ouest de la Gascogne. Après l'effondrement de l'Empire romain, il semble qu'une culture gallo-romaine ait continué à prospérer en Gascogne, jusqu'à ce que le duché indépendant de Gascogne soit consolidé vers 850 après JC. Ces les traditions de la vie civilisée se sont poursuivies dans le duché de Gascogne et on pourrait dire qu'en ce sens, la « civilisation » s'est épanouie en Gascogne au cours des nombreux siècles de « l'âge des ténèbres » en Europe du Nord.

Le duché de Gascogne est resté indépendant jusqu'à ce que la maison de Poitiers (ducs d'Aquitaine) en prenne le contrôle vers 1050, devenant ducs d'Aquitaine et de Gascogne. Cette lignée se poursuivit jusqu'en 1152, lorsque la dernière duchesse indépendante, Aliénor d'Aquitaine (et de Gascogne), épousa le prince angevin de Galles et futur Henri II d'Angleterre. 

 

Aliénor d'Aquitaine, en tant que propriétaire féodale d'environ un tiers de la France moderne, était immensément riche ; elle était également très intelligente et attirante, volontaire et bien éduquée.  Grâce à ses mariages, elle est devenue reine de France d'abord, puis d'Angleterre.  Elle était un grand mécène des arts et a joué un rôle déterminant dans la transformation de sa cour en at Poitiers, alors fréquenté par le plus célèbre troubadours de l'époque, en un centre de poésie et un modèle de vie et de mœurs courtoises.

 

Pendant les 300 années suivantes, une grande partie de la France, y compris la Gascogne, était contrôlée par les rois (angevins/plantagenêts) d'Angleterre. Au cours de cette période, Edward I («Longshanks») d'Angleterre et son arrière-petit-fils, Edward The Black Prince, ont activement utilisé le titre de «duc de Gascogne». Lorsque la guerre de 100 ans prit fin en 1453 avec la défaite de l'Angleterre face à la France à la bataille de Castillon près de Bordeaux, le duché de Gascogne cessa d'exister et la Gascogne rejoignit la consolidation progressive des régions de France en une seule nation, gouvernée depuis Paris. , avec le français (à l'origine la Langue d'Oil du Nord, par opposition à la Langue d'Oc du Sud) comme langue commune.

 

Cela dit, la Gascogne a toujours semblé bien loin de Paris et est toujours fièrement indépendante et « gasconne » dans ses manières. Les Gascons considèrent souvent les Parisiens comme plus « étrangers » que les Anglais.  On dit que même à l'époque de la Révolution française, la "guillotine" était devenue assez émoussée à son arrivée en Gascogne !

Les cités historiques de Gascogne

Auch

Auch est la capitale historique de la Gascogne et tire son nom de la tribu aquitaine qui habitait la région au moment de la conquête romaine dans les années 50 avant JC. Auch est connue aujourd'hui pour sa cathédrale Renaissance Sainte-Marie qui se dresse bien en évidence sur une colline au milieu de la ville médiévale de rues étroites et sinueuses, de petites boutiques et de restaurants attrayants. Il y a aussi une statue de d'Artagnan, rendue célèbre dans le livre Les Trois Mousquetaires d'Alexandre Dumas, dont le personnage était basé sur la personne réelle, Charles de Batz, Comte d'Artagnan, né à proximité dans le Château de Castelmore.
 

Bordeaux

Bordeaux, à l'origine partie de la Gascogne, est aujourd'hui la capitale de la région Aquitaine moderne, qui tire son nom de l'ancien duché d'Aquitaine, qui avant la guerre de 100 ans appartenait à l'Angleterre. La partie historique de la ville, dont le port maritime, est inscrite sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO comme "un ensemble urbain et architectural exceptionnel" du XVIIIe siècle, donnant à Bordeaux son surnom de "La perle d'Aquitaine". Le vin est produit dans le Bordelais depuis l'Antiquité mais c'est durant les 300 ans d'occupation angevine/anglaise que furent posées les bases pour faire des vins gascons et bordelais et des armagnacs les fameuses boissons que l'on connaît aujourd'hui. Bordeaux est toujours reconnu comme l'un des centres viticoles mondiaux.
 

Montauban

Montauban, comme Toulouse, est construit principalement d'une brique rougeâtre et se dresse sur la rive droite du Tarn. Montauban est la deuxième plus ancienne des bastides du sud-ouest de la France. En 1570, elle devient l'une des quatre places fortes huguenotes qui forment une petite république protestante indépendante.

L'un des principaux sites touristiques est le remarquable pont en briques du début du XIVe siècle qui enjambe le Tarn. Il s'agit d'une structure rose de plus de 205 mètres de long, en bon état de conservation. Le musée Ingres (XVIIe siècle) se dresse à l'extrémité est du pont. C'est la plus grande collection de peintures d'Ingres au monde et abrite la plupart des œuvres du célèbre peintre, dont la naissance à Montauban est commémorée par un monument élaboré.
 

Villes de marché

Nous n'énumérons ici que quatre des nombreux bourgs historiques de Gascogne.
 

Préservatif

Condom est une vieille ville richement bâtie avec une belle cathédrale du 13ème siècle, située là où l'une des principales routes de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle traverse la rivière Baïse à son point navigable le plus élevé. Condom est l'un des centres de production de vin et d'Armagnac et possède encore son port fluvial où les péniches étaient autrefois chargées de tonneaux pour les acheminer sur la Baïse et la Garonne jusqu'à Bordeaux, pour l'exportation dans toute l'Europe.
 

Lectoure

Il y a eu une colonie au sommet d'une colline à Lectoure depuis l'époque pré-romaine. Comme Condom, il se trouve sur l'une des routes de pèlerinage. Le bourg d'aujourd'hui est architecturalement très attrayant avec l'ancien hôpital du 18ème siècle (maintenant utilisé comme centre par un certain nombre de petits marchands d'antiquités et de brocante) une attraction particulière. Le marché du vendredi matin est excellent et il y a un certain nombre de bons cafés, bistros et restaurants. Aux abords de la ville se trouve un fascinant atelier/boutique appelé « Bleu de Lectoure » qui fabrique et vend des vêtements et des tissus teints avec le fameux « pastel » bleu.
 

Fleurance

Fleurance a été fondée en tant que 'bastide' en 1274 et est aujourd'hui un bourg florissant, avec l'un des plus grands marchés locaux tous les mardis matin et un plus petit marché le samedi matin. L'ancienne halle du marché a brûlé mais son remplacement du 19e siècle est un très bel édifice. Fleurance tire son nom (en fait « a volé » son nom) de Florence en Italie. Les habitants de Fleurance sont connus sous le nom de 'Florentins' (hommes) ou Florentins (femmes).
 

Mauvezin

Fondée en 1275, Mauvezin est une autre bastide, avec une très grande et belle halle du XIVe siècle. Aujourd'hui, la place centrale et cette halle accueillent le marché du lundi matin de Mauvezin. Historiquement, Mauvezin était sur la ligne de front entre la Gascogne et le comté de Toulouse, et a également joué un rôle important dans les guerres de religion françaises du XVIe siècle, lorsqu'il a été "sauvé" de son arrière-pays catholique par le protestant Henri de Navarre, devenu le célèbre "Bon Roi" Henri IV de France.
 

Villages

Il y a des centaines de villages médiévaux fascinants et très attrayants dans le "département" du Gers et dans la Gascogne au sens large, dont beaucoup sont des "bastides" et des "castelnaux". Une visite à l'un (ou plusieurs !) d'entre eux est un merveilleux complément à vos vacances, que ce soit pour profiter de la beauté architecturale, du marché local, du café ou du restaurant, ou simplement de l'atmosphère intemporelle de ces lieux historiques.
 

L'idée de Bastide a été conçue à l'origine par Henri II, roi d'Angleterre et duc d'Aquitaine et de Gascogne, et reposait sur les principes de l'urbanisme romain. Les propriétaires féodaux individuels ont suivi la formule d'Henry selon laquelle le propriétaire (roi, évêque, comte, etc.) a construit l'infrastructure principale d'une place de marché centrale (avec halle et église), qui était entourée de bâtiments commerciaux bordés d'arcades couvertes. Au-delà de la place du marché, il y avait souvent un réseau rectiligne de rues (avec des drains rudimentaires) et un système modulaire de parcelles de maisons, chacune avec un potager. Les propriétaires fondateurs ont souvent utilisé des stratégies commerciales, marketing et fiscales étonnamment sophistiquées pour promouvoir leurs nouveaux développements !

Certains de ces villages sont présentés dans la galerie de photographies à droite, comme Auvillar, Cologne, Forces, Gramont, La Romieu, Larresingle, Lavardens, Maubec, Monfort, Moissac, Rouillac, Sarrant, Solomiac, St Clar, St Puy et Terraube.

Informations​

Pour plus d'informations sur la disponibilité, les demandes de renseignements et les réservations, veuillez contacter:

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 +44 7970 698867

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